Geschiedenis

Met de bouw van het sportfondsenbad werd in 1933 begonnen. Via particulieren die spaarden via zogenaamde ‘spaarkassen’ – een soort crowdfunding avant la lettre – werden door heel Nederland Sportfondsenbaden gebouwd, waaronder deze in Schiedam. Van het bouwblok werd eerst de helft aan de Burgemeester Knappertlaan gebouwd, vervolgens verrees het zwembad en tenslotte het sluitstuk met de woningen aan het Volkspark. Het hypermoderne zwembad lag daardoor uiteindelijk volledig ingebouwd in een woningbouwblok. Op 18 november 1934 opende het bad zijn deuren, dat de mogelijkheid bood om door een te openen schuifdak in de open lucht te zwemmen.

Binnen één jaar telde men de 100.000ste bezoeker, in juni 1936 de 200.000ste, in maart 1938 de 400.000ste en de miljoenste bezoeker ergens in het midden van de Tweede Wereldoorlog. Generaties Schiedammers leerden hier zwemmen van badmeester Jan Garnaat, in de jaren 1950 met behulp van een zwemtuigje dat aan een boven het water hangende ketting was bevestigd. Eind januari 1994 sloot de gemeente het Sportfondsenbad. Inmiddels had een nieuw bad, Zwembad Zuid aan de Westfrankelandsedijk, zijn plaats ingenomen. Sindsdien heeft de locatie, ondanks vele plannen en initiatieven, nog geen definitieve nieuwe bestemming gekregen. Met het Stadsbad komt daar verandering in.

Bron: Beeldarchief gemeente Schiedam